Un topónimo "feo" de Ortigueira que no es tal

Ortigueira pasa por ser uno de los ayuntamientos del país con más entidades de población, pues en su término municipal cuenta con casi 800 asentamientos poblacionales con su respectivo nombre. Con esta relación tan amplia de topónimos, los hay de todos los tipos y para todos los gustos, incluso existe un que es bien feo: O Feo.  

Feo es un adjetivo del gallego común que empleamos para destacar ‘una impresión desagradable a los sentidos’ o que algo nos inspira un ‘sentimiento de desprecio o repugnancia’. Sin embargo, O Feo de Ortigueira no tiene nada que ver con esta palabra, sino con el sustantivo homónimo que en el gallego común empleamos con el significado genérico de ‘hierba segada y seca que sirve de alimento para el ganado’, coincidente con el que poseía la voz latina de la que deriva, FENU; ora el significado específico de ‘planta de las gramíneas que se caracteriza por su particular aroma’. O Feo, pues, en su origen sería un herbazal o un lugar donde abunda el heno, esto es, la hierba llamada científicamente Deschampsia flexuosa. 

O Feo es un topónimo único en toda Galicia. Es más abundante el topónimo O Feal, forma derivada por medio del sufixo -al (latín -ALE), que indica ‘abundancia de esta hierba’. El Nomenclátor recoge 17 localidades denominadas O Feal, 2 como Feal, sin artículo, y varios topónimos compuestos, como O Feal de Paula, Feal de Ansemil, Tras do Feal o Fontefeal. La forma en plural presenta las variantes dialectais Feás -14 ocurrencias entre formas con o sin artículo y las derivadas- Fiais y Feáns.

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