Los cuatro nombres del puente de Ponteareas

“Galicia es el país de los diez mil ríos: unos grandes, otros medianos, otros pequeños, otros riachuelos que bajan desde los montes”, dijo una vez Álvaro Cunqueiro y no le faltaba razón. No hay parroquia en el país que no cuente con uno los varios cursos fluviales surcando y mismo definiendo su geografía. Los ríos son de tal importancia que no son pocos los ayuntamientos y las parroquias gallegas bautizadas con las aguas que los riegan. Mas no menos importantes son en nuestra toponimia las construcciones que sirven para cruzarlos: el puente de Ponteareas es un ejemplo.

Ponteareas es un topónimo aparentemente transparente, que cualquier persona lega en onomástica puede llegar a esclarecer. Se trata de un compuesto formado por dos elementos, ponte y areas, sustantivos muy comunes en el gallego actual. La única incógnita que puede presentar es saber a qué se refiere el segundo elemento de la construcción, areas. Esta podría quedar resuelta al comprobar la relación de parroquias de este ayuntamiento pontevedrés: Areas es una de las feligresías que conectaba antaño el puentea pesar de que hoy los lindes parroquiales no coincidan. Este Areas hace referencia a un lugar abundante en arena, en este caso, seguramente, producida por las crecidas del río Tea.

Ponteareas o Ponte de Areas es el nombre originario del puente que cruza el río Tea en estas tierras y que acabó por darle nombre la una parroquia y a todo el ayuntamiento. Sin embargo, no es el único nombre que tuvo ni que tiene y gracias a un artículo de Clodio González Pérez supimos de otros. El más reconocible es A Ponte dos Remedios, cuya origen está en una antigua capilla con esta advocación, Los Remedios, sobre la que se erigiría a finales del siglo XX otra que aún se conserva en la actualidad. Esta denominación, A Ponte dos Remedios, acabó también por bautizar la entidad de población que se sitúa en sus cercanías, tal y como recoge el Nomenclátor.

El tercero de los nombres para este puente es otro haxiotopónimo, A Ponte de San Roque, topónimo que se debe a una pequeña ermita con hucha de limosnas con esta advocación que está situada justo en la entrada de uno de sus márgenes. Alrededor creció recientemente un barrio que es conocido también por este nombre, el barrio de San Roque.

Por último, el cuarto de sus nombres comenzó a extenderse a mediados del siglo XIX: a pocos metros de la capilla de los Remedios se construyó un nuevo punte que hoy soporta el tráfico rodado y forma parte del trazado de la N-120 que comunica Ponteareas con Vigo y Ourense.  Este "puente nuevo" hizo que la de los Remedios comenzara a ser conocida popularmente como A Ponte Vella. 

A Ponte Vella, A Ponte de San Roque, A Ponte dos Remedios o A Ponte de Areas, sea cuál sea la forma que escuches, no dejes de visitarla si estás en Ponteareas. 

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