O vulcão Cabeza de Vaca e as suas referências galegas: zootopónimos ou antrotopónimos?

Um aumento progressivo da atividade sísmica na ilha de La Palma desde o início de setembro de 2021 levou à erupção de um vulcão na zona de Cumbre Vieja no dia 19, um nome que é agora tristemente conhecido por todos nós, dado que é o mais usado nos meios de comunicação social para se referir ao próprio vulcão. No entanto, na nota informativa em que o Instituto Geográfico Nacional informa do início do fenómeno aparece outro nome de lugar que indica o ponto exato da erupção: a área de Cabeza de Vaca no município de El Paso.

Cabeza de Vaca não é um topónimo exclusivo das ilhas Canárias, visto que também o encontramos na ilha de El Hierro; mas na Galiza registamo-lo em vários municípios. O Nomenclátor da Galiza inclui-o como o nome de uma entidade populacional da freguesia de Narla, concelho de Friol, e como o nome de outra localidade partilhada pelos concelhos de Ourense e Barbadás, bem como de uma aldeia desabitada do concelho de As Pontes de García Rodríguez, mas desta vez com o artigo, A Cabeza da Vaca. Existem também vários Cabeça de Vaca em Portugal e no Brasil, e um Cabeza la Vaca em Badajoz.

Dado que não é raro encontrar topónimos que se referem a um lugar caracterizado pela forma de um animal, uma primeira, e óbvia, leitura é classificar Cabeza de Vaca como um zootopónimo, seja devido à forma do terreno, de um elemento da paisagem, ou porque existe uma caveira deste animal doméstico no lugar. Locais com motivação semelhante podem ser A Cabeza de Boi em Meis ou Cabeza de Lobo (Ardemil, Ordes).

Nicandro Ares tem dúvidas sobre esta interpretação zootoponímica e aponta noutra direção: interroga-se se se trata de um "nome pessoal do fundador desta aldeia". De acordo com esta hipótese, a alcunha derivada das características físicas de uma pessoa tornar-se-ia também um nome de família. Embora, conforme o IGE, este apelido não esteja atualmente registado na Galiza, sim está documentado em vários textos dos séculos XIV e XV: "Pedro Fernandez Cabeça de Vaca" (Oseira, 1333) Pedro Fernandes Cabeça de Vaca (San Clodio do Ribeiro de 1417), Ysabel Cabeça de Vaca, (1484). Na Espanha, cerca de 1.300 pessoas têm "Cabeza de Vaca" como primeiro ou segundo apelido. Na província andaluza de Cadis é onde estão registados mais portadores deste apelido. É esta a terra do descobridor Álvar Núñez Cabeza de Vaca, nascido em Jerez de la Frontera entre 1488 e 1490 e falecido em Sevilha entre 1557 e 1558. O próprio Álvar, na sua segunda viagem à América em 1540, passou 25 dias na ilha de La Palma, onde também está documentada uma extensa genealogia da família Cabeza de Vaca, como podemos ver no estudo de María de los Ángeles Primo y Medina.

Tudo parece indicar, então, que o Cabeza de Vaca poderá ter origem numa linhagem familiar. E os galegos, serão antropónimos ou zootopónimos? Como Laura Ferro disse sobre o Cabeza de Vaca de Friol, "muitas interpretações podem ser feitas (...), mas não sabemos qual delas é a correta".

 

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